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Función de los carbohidratos: sácale provecho

La función de los carbohidratos y la importancia en tu organismo

Los carbohidratos son nutrientes esenciales en tu alimentación y puedes obtenerlos de muchos alimentos y bebidas. ¿Cuál es la función de los carbohidratosen tu organismo? Aquí te contamos:

Una de las principales es proporcionar energía a tu cuerpo, gracias a la variedad de estos macronutrientes y a sus diferentes formas, también pueden realizar otras funciones importantes. Los encuentras en forma de almidón, fibra y azúcares, incluida la glucosa, un componente esencial para las funciones cerebrales (FAO, 2015).

A continuación, te presentamos las cinco funciones más sobresalientes de estos macronutrientes.

1. Fuente de energía, principal función de los carbohidratos

 

Aportan 4 kilocalorías por cada gramo. Contribuyen especialmente con las funciones del cerebro y el sistema nervioso; junto a las grasas, constituyen la fuente de combustible más importante del organismo (Mayo Clinic, 2020).

Durante la digestión, los carbohidratos de azúcares y almidones se descomponen en glucosa que tu cuerpo usa para producir energía. Una parte de la glucosa se almacena en forma de glucógeno en tus músculos e hígado.

Así, tu organismo la utiliza como reserva en caso de estrés metabólico, ayuno prolongado y otras situaciones (Zanin, 2020).

 

2. Control de la respuesta glucémica en el organismo

 

  • Ayudar a controlar la respuesta glucémica es una de las funciones de los carbohidratos importante para tu cuerpo.
  • Los carbohidratos simples, al absorberse rápidamente, tienen una respuesta glucémica alta y generan un índice glucémico alto.

Cuando consumes estos macronutrientes, se produce un aumento y, posteriormente, un descenso del nivel de glucosa en la sangre, consecuencia del índice glucémico de los alimentos y el metabolismo de cada individuo.

Por su parte, los complejos aportan un índice glucémico más bajo. Este equilibrio puede ayudar a controlar el metabolismo de la glucosa y la velocidad a la que se digieren y asimilan los alimentos (EUFIC, 2020).

 

3. Buena función intestinal y peso adecuado

 

Otra importante función es regular la actividad gastrointestinal y favorecer el proceso de digestión. Los carbohidratos complejos, como la lactosa, se fermentan en tu organismo y ayudan a desarrollar una flora bacteriana favorable.

Sus importantes cantidades de fibra ayudan a regular la salud digestiva. Por tanto, pueden promover el movimiento intestinal y evitar el estreñimiento (FAO, s.f.). 

 

4. Efecto protector contra enfermedades

 

Los carbohidratos intervienen en la correcta asimilación de nutrientes que aportan los alimentos. Por tanto, ayudan a aumentar tus defensas y pueden favorecer tu salud inmunitaria; esto genera un efecto protector contra enfermedades.

Además, evitan el desarrollo de cuerpos cetónicos en exceso, provenientes del metabolismo de las grasas, que pueden causar arritmias cardíacas, cálculos y osteoporosis (Ávila, 2020).

 

5. Formación de componentes celulares

 

El consumo de carbohidratos complejos, como los polisacáridos, contribuye en la formación de las estructuras de las células; esta función las hace más resistentes.

Además, puedan formar parte de otras biomoléculas como grasas, proteínas y ácidos nucleicos ADN y ARN. Gracias a ello, pueden desarrollar tejidos conectivos y nerviosos, así como fortalecer las funciones estructurales de tu cuerpo (Cuídate Plus, s.f.).

Recuerda que: Se clasifican en carbohidratos simples y complejos. Estos últimos son los más recomendados, ya que tienen un valor nutricional más alto en fibra, vitaminas y minerales (Delgado, 2020).

Referencias:

Ávila F. (14 de septiembre de 2020). ¿Cuál es la función de los carbohidratos en la dieta? Mejor con Salud. Recuperado de https://mejorconsalud.com/la-funcion-los-carbohidratos-la-dieta/

Cuídate Plus (s.f.). Carbohidratos. Recuperado de https://cuidateplus.marca.com/alimentacion/diccionario/carbohidratos.html

Delgado E. (31 de julio de 2020). ¿Carbohidratos simples o carbohidratos complejos? Mejor con Salud. Recuperado de https://mejorconsalud.com/carbohidratos-simples-o-carbohidratos-complejos/

EUFIC (14 de enero de 2020). Las funciones de los carbohidratos en el cuerpo. Recuperado de https://www.eufic.org/es/whats-in-food/article/the-basics-carbohydrates

Mayo Clinic (17 de abril de 2020). Carbohidratos: cómo pueden formar parte de una alimentación saludable. Recuperado de https://www.mayoclinic.org/es-es/healthy-lifestyle/nutrition-and-healthy-eating

Medline Plus (7 de enero de 2020). Carbohidratos. Recuperado de https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/002469.htm

Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) (2015). Macronutrientes y micronutrientes. Recuperado de http://www.fao.org/elearning

FAO (s.f.). Macronutrientes: carbohidratos, grasas y proteínas. Recuperado de http://www.fao.org/tempref/docrep/fao/005/w0073s/W0073S01.pdf

Zanin T. (2020). Carbohidratos: funciones, clasificación, metabolismo y alimentos. Tua Saúde. Recuperado de https://www.tuasaude.com/es/carbohidratos/

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